L’Éléphant de Nantes

Nouvelle sur Nantes, une des choses que j’attendais avec le plus d’impatience était d’aller voir de mes propres yeux « Les Machines de Nantes » et surtout le majestueux éléphant ! Et ce fut une rencontre artistique mémorable. 

Il faut dire que l’éléphant est mon animal favori alors évidemment lorsqu’une oeuvre telle que celle-ci est créée, je ne peux que l’aimer. Mais laissez-moi tout d’abord vous présenter ces quelques images.

Quand l’animal majestueux part en promenade, c’est une véritable architecture en mouvement qui sort d’une cathédrale d’acier.

J’étais avec mon petit frère lorsque j’ai aperçu le tant attendu éléphant, nous étions abasourdis par sa taille, même avec les nombreuses images et vidéos, je ne l’aurais pas imaginé si grand, si majestueux. Les détails m’ont interpellé : ses paupières qui s’ouvrent et se ferment avec des cils par centaines, l’eau qui jaillit de sa trompe et fait rire les enfants, le barrissement sonore qui résonne autour de nous. On pourrait presque se croire en Afrique !

Mes yeux ne savaient plus où regarder, découvrant des nouveaux détails à chaque fois. Cette machine incroyable est à la fois une oeuvre architecturale, mais on pourrait également parler d’une danse quand la bête se déplace. On arrive à trouver une grâce dans la coordination des mécanismes. L’art que l’on retrouve dans le mouvement de ses oreilles, de sa trompe et de ses pattes évidemment. 

L’histoire de la création de l'éléphant

C’est dans le cadre d’une modernisation de l’Île de Nantes que le projet de l’éléphant est né. Sorti tout droit de l’imaginaire de François Delarozière et de Pierre Orefice, qui sont tous deux venus avec l’idée des fameuses « Machines de l’île ». L’éléphant, fait de bois et d’acier, a été inauguré le samedi 30 juin 2007 (et oui presque 10 ans déjà !!).

 

 

 

CARTE D’IDENTITÉ DE L'ÉLÉPHANT

  • 12 mètres de haut, 8 mètres de large et 21 mètres de long
  • 48,4 tonnes d’acier et de bois (tulipier de Virginie)
  • Carcasse métallique irriguée par 2 000 litres d’huile hydraulique
  • Moteur 450 chevaux
  • Un salon intérieur avec portes-fenêtres et balcons
  • Une terrasse accessible par un escalier
  • Vitesse 1 à 3 km à l’heure
  • Mise en mouvement par 62 vérins, dont 46 hydrauliques, 6 pneumatiques et 10 à gaz

5 commentaires sur “L’Éléphant de Nantes

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